Denver Beer Co.について

アメリカ西部に位置するコロラド州。
2012年実績で161ヵ所のブリュワリー・ブリューパブが存在し、約3万人の人々が直接的・間接的にビール業界に従事している一大ビールタウン。
その中でもビールの年間生産量全米第一位を誇るビールの街デンバーにて、2011年8月12日、Denver Beer Co.は創業した。

元々自動車修理ショップがあった3,400平方フィート(約316㎡)の土地に建設されたブリュワリーには、醸造設備と共にTaproomとBeer Gardenを併設しており、屋内外でビールが楽しめるようになっている。

創業から約1年半後の2013年1月、隣接した1,700平方フィート(約158㎡)の土地に「Barrel Room」をオープン。6機のファーメンターを増設し、デンバーのレストランにビールを卸せるまで生産能力がアップした。
2013年実績で年間約2,000バレル(約235キロリットル)のビールが生産されており、ブリュワリーとして大規模とは言えないながらも、季節に合わせたシーズナルビールを数多く醸造して地元に長く住む20代~30代の若者達を中心に愛されるようになった。

その後、2014年には、デンバー北部のJason Streetに醸造設備とカニングラインが設置された「Canworks」と呼ばれる施設を建設した。
最初の拠点から離れた場所に新しい生産設備やタップルームを設立するのは、成長著しい人気ブリュワリーであっても通常は5年~10年掛かるものだ。それを彼らは操業開始から3年程度でやり遂げたのである。
170万ドル(約2億円)を掛けたこの新設備により、生産能力は最大5,280バレル(約620キロリットル)まで増加した。
このような急速な成長・拡大のリスクについて、「供給に見合うだけのマーケットはあると考えているし、既に僕らはこういった拡張を行う段階にいると信じている」と共同創業者Charlie Bergerは述べた。

2015年7月現在ではケグ、12oz缶、22ozボトルの商品を製造しており、ビールの街デンバーの高品質ビールとして多くの人々に親しまれている

彼らが生み出すビールは最高品質の原料を使用したプレミアムラガー/エール
モルトはドイツ産、カナダ産、イギリス産の厳選されたモルトを使い分け、水はデンバーの山水を利用する 。
ホップは人気の高いアメリカンホップやニュージーランドホップなどに加え、
毎年秋に収穫されるフレッシュなコロラド産ホップも使用するなど、地元の原料を多く使っている。

伝統的な手法と革新的な精神性をもって醸造された彼らのビールは、いつも変わらずフレッシュでフレイバー豊かに飲み手を楽しませるだろう。

ブリュワリーを立ち上げたのは、CharlieとPatrickという2人の人物だ。
Charlieはコロラド生まれコロラド育ち、コロラドで続く家系の5代目という生粋のコロラドアン。
2004年からビール業界に携わり始め、いくつかの著名なブリュワリーでの仕事に携わった(注1)。
Patrickは元々Lockheed Martin(注2)でエンジニアとして働いていた異色の経歴を持ち、また賞をとるほどの実力を持ち併せたホームブリュワーだった。

この2人のユニークな共同創業者が設立の際に目標としたのは、 デンバーに住む人々の個性に合わせたブリュワリー/タップルームだ。

デンバーの人々はよく働き、そしてよく遊ぶ。
オフィスでクタクタになるまで働いたり、Winter Park / Fraser(注3)の間をマウンテンバイクで駆け抜けたりとアクティブに活動する。

そんな1日の後にはやはり、友達とゆっくり語らいながらパイントグラスを傾ける心地よい時間が欠かせないだろう。
そこでDenver Beer Co.が提供するのは、オックスフォードシャツを着た仕事終わりの人達や、
アウトドアスポーツで汚れたショーツを穿いた人達が互いに労をねぎらう空間とビールだ。

知り合い同士でデンバーの美味しい空気を吸いながらビールを楽しむ。
また初対面の人であってもビールを通じて会話を弾ませ、もしかすると一緒にマウンテンバイクやスキーに出かけるようになるかもしれない。

このように、彼らが造る美味しいビールは“仲間、アクティビティ、自然”といった概念と結びつき、地元の人々の楽しい時間をさらに楽しくさせるのである。

生粋のコロラド人であるCharlieのコロラド愛と、 Patrickの職人の技が光るビール造り、
仕事に遊びに全力を出すコロラド人の市民性、そして自然豊かでアウトドア活動の盛んなコロラドという土地柄が集約されたビールを生み出すのがDenver Beer Co.の精神性なのである。

注1)Charlieが大学卒業後初めて携わったのはGreat Divideのボトリングラインでの作業だった
注2)Lockheed Martinとは、アメリカ合衆国の航空機・宇宙船の開発製造会社で、世界の主要な軍需企業の1つ
注3)Winter ParkとFraserというエリアに、全長600マイル(960km)以上にも及ぶマウンテンバイクのトレイルが存在する。コロラド州が自らをMountain Bike Capital USAと名乗る所以となっている

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